深度:确定印度登月着陆器是否坠毁有两个关键点,NASA只掌握其一

如今事故已经过去半个月,目前仍然失联,基本确定维克拉姆着陆器摔到月面上。NASA月球勘测轨道飞行器LRO已经抵达维克拉姆着陆器坠毁地点,并且拍照。根据NASA的消息,LRO轨道器的图像仍然在分析中,为什么过去一周多时间,NASA也没有给出消息?

出品:川陀太空

印度维克拉姆登月着陆器已经在9月7日失联,在距离月面2.1公里高度时失联,根据控制中心大屏幕数据,在300米高度还有横向速度分量,这说明维克拉姆着陆器连拯救的希望都没有。根据嫦娥3号着落的程序,最后阶段是垂直悬停,显然印度维克拉姆着陆器不是这样,很有可能是一屁股直接落月,这个降落程序在于印度对节流变推发动机技术掌握不到位,无法实现悬停。当然我们也不可否认这一点,印度着陆器有可能在1公里高度进行悬停,只不过在2.1公里的高度就出现了事故。

图注:还没有分离的维克拉姆着陆器,轨道器其实任务更重,占比为95%,着陆器任务比重较低。

图注:维克拉姆着陆器在轨道上分离的示意图。

如今事故已经过去半个月,目前仍然失联,基本确定维克拉姆着陆器摔到月面上。NASA月球勘测轨道飞行器LRO已经抵达维克拉姆着陆器坠毁地点,并且拍照。根据NASA的消息,LRO轨道器的图像仍然在分析中,为什么过去一周多时间,NASA也没有给出消息?川陀太空指出:这是因为NASA的LRO探测器过境着陆点的时候着陆点处于黄昏边缘,阴影笼罩了该地区,准备进入月夜状态中,LRO探测器很可能无法发现坠毁的印度着陆器。

那么结果就很简单了,要拍摄到着陆器状态,确定是否坠毁,就要等2周,NASA再次让LRO探测器飞过着陆点,在月昼的时候进行观测。

图注:这张图是维克拉姆着陆器还没有降落时候的图像,NASA就拿这张图像作为本底进行比对。

要确定维克拉姆登月着陆器是否坠毁,有两个关键点:第一,要有着陆器之前的轨道图像,即在印度维克拉姆登月着陆器抵达着陆点坐标的之前,就拍摄一张图;第二,在着落之后再拍摄一张图,这就是目前NASA正在做的。换句话说,由于着陆点进入月夜,那么NASA还无法拍摄到着陆点现状图像,NASA只掌握其一。要等到着陆点进入月昼的时候才能进行轨道拍摄,然后将两张轨道图像进行比对,就可以看出变化之处。这里附上印度着陆器的着陆点坐标:印度月船二号降落点坐标为(-70.90267 °,22.7811 °),处于月球南极附近,非常靠近南极点,也是目前软着陆探测器中最靠近月球南极点的位置。

图注:这是以色列Beresheet航天器登月坠毁后的照片,显然有放射状黑色痕迹,说明其降落时发生爆炸。

NASA在以色列Beresheet航天器登月的时候也进行了观测,但是时间是在2016年,这说明LRO轨道器储备的资料库非常庞大,NASA已经基本摸清了月球表面的情况。就等着陆器降落之后进行轨道观测了,两张图对比就可以分辨出不同的地方。如果印度着陆器坠毁,那么月面上会留下大量的黑色痕迹,这是爆炸之后所致,如果着陆器仅仅是翻滚,没有爆炸,也就是说还是一个整体,没有散架,那么地面上没有黑色放射状痕迹。

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